De blauwe bloem - Penelope FitzegeraldEnkele dagen geleden kocht ik op een rommelmarkt het boek ‘De blauwe bloem’ van Penelope Fitzgerald. Een gloednieuw exemplaar dat blijkbaar de verkoper niet interessseerde want geen enkele bladzijde was beduimeld. Zelfs het originele prijsetiket plakte nog op de kaft.
Ik werd getriggerd door de beschrijving op de achterflap. Citaten met niks dan lof, onder meer van The New York Times. En ook een vermelding dat de schrijfster de National Book Critics Circle Award(VS)  gewonnen had. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt en thuisgekomen besloot ik meteen mijn leeshonger te stillen.

Waar gaat het over?

Als lezer word je twee keer gecatapulteerd. Zowel over de landgrenzen heen als terug in de tijd. Het verhaal speelt zich namelijk af in het Duitsland van de 18de eeuw. Centrale figuur in het boek is Friedrich von Hardenberg. Zoon van verarmde adel en in de wandeling Frits genoemd. Een intelligente student en tegelijk een romantische ziel die zich ontpopt als dichter. Frits wordt hopeloos verliefd op de twaalfjarige Sophie, een doorsnee meisje maar voor Frits is ze de vrouw van zijn leven. Tot ontzetting van zijn familie trouwt hij met haar. Het huwelijk is echter geen lang leven beschoren. Kort na haar vijftende verjaardag sterft Sophie aan tering.

Het verhaal is gebaseerd op het leven van een Duitse auteur die echt geleefd heeft, tijdens de periode van de romantiek. Georg Friedrich Philipp Freiherr von Hardenberg, een dichter die onder het pseudoniem Novalis in zijn korte leven een heel oeuvre tot stand bracht. Novalis leefde van 1772 tot 1801.

Voor het boek heeft de auteur heel wat research gedaan. Penelope Fitzegarld dook in al de brieven en dagboeken van de dichter om zo tot meer inzicht te komen. Niet alleen in de ziel van Novalis maar ook in het dagelijkste leven uit die tijd. ‘De blauwe bloem’ kan je dus naast biografische literatuur ook beschouwen als een historische roman. Geschreven in een heldere taal, to the point en zonder oeverloze uitweidingen.

De auteur

Naast het boek is ook de schrijfster opmerkelijk en zelfs behoorlijk intrigerend. Penelope Fitzegerald is een laatbloeiertje. ‘De blauwe bloem’ schreef ze op haar 78ste!
Ze kwam uit een intellectuele familie en was zelf een briljant studente. Haar ambitie was om schrijfster te worden maar door een hoop tegenslagen werden die plannen een hele tijd on hold gezet. Haar man was een oorlogsverteraan die kampte met een drankprobleem. Penelope en haar gezin kwamen terecht in bittere armoede en ze deed allerlei baantjes om te overleven. Een daarvan was les geven op een meisjesinternaat. Onder meer Camilla Parker Bowles zat ooit in haar klas.
Pas op haar 58ste publiceerde ze haar eerste boek en bouwde ze alsnog een succesvolle literaire carrière uit. Ze overleed in 2000 op 84-jarige leeftijd en is nog steeds een populaire auteur. Ook over haar leven is een boek geschreven.

Details

  • Uitvoering : Paperback
  • Uitgeverij: Karmijn
  • Aantal pagina’s : 304
  • Verschijningsdatum : 15-11-2015
  • Prijs: € 19,95
  • Verkrijgbaar bij bol.com en Bookspot